BRUSELAS (AFP) – Los pol√≠ticos brit√°nicos a menudo hablan del Brexit como una oportunidad para escapar de los grilletes de Bruselas, pero ¬Ņel divorcio tambi√©n libera a Europa de seguir su propio camino?

Salir de Londres priva al bloque de su segunda econom√≠a m√°s grande despu√©s de Alemania y el √ļnico rival de Francia como potencia militar europea con armas nucleares.

Pero también elimina al escéptico más grande de una unión más estrecha.

Algunos de los que apoyan una integración más profunda de los 27 estados miembros restantes sienten una oportunidad, pero la división también puede revelar fallas más profundas enmascaradas por la tormenta del Brexit.

Para algunos, la decisi√≥n de julio, en un marat√≥n de la cumbre de la UE, de tomar pr√©stamos conjuntos para financiar un plan de recuperaci√≥n posterior al coronavirus para la uni√≥n es una se√Īal de lo que ahora se puede lograr.

¬ęCon los brit√°nicos, no habr√≠amos siquiera discutido esto, ellos habr√≠an dicho ‘no’ de inmediato¬Ľ, el profesor franc√©s Robert Frank, que escribi√≥ un libro sobre las relaciones europeas dif√≠ciles de Gran Breta√Īa, a la AFP.

El plan de estímulo, que surgió después de cuatro días y noches consecutivas de negociaciones entre los líderes de la UE, fue aclamado como un gran avance por los entusiastas de la UE.

¬ęEsto crear√° una pol√≠tica fiscal com√ļn para la UE que nunca antes hab√≠a tenido¬Ľ, dijo Andrew Duff, un ex diputado brit√°nico y federalista europeo, ahora investigador visitante en el Centro de Pol√≠tica Europea.

El préstamo conjunto se enfrentó a la resistencia de una coalición de los llamados frugal РHolanda, Dinamarca, Austria, Finlandia y Suecia Рque previamente habría tenido el apoyo británico.

Pero despu√©s de que Francia convenci√≥ Alemania – un obst√°culo mucho tiempo contra cualquier deuda conjunta de la UE – para apoyar el plan, estos estados m√°s peque√Īos fueron expuestos y, finalmente, tuvo que ceder.

¬ęNo es una estrategia determinada y claramente pensada, pero es una tendencia hacia una UE m√°s federal¬Ľ, argumenta Duff.

En esta lectura, el Brexit deja al presidente de Francia, Emmanuel Macron, más libre para llevar a cabo una agenda de integración más profunda en la UE.

Los frugal resisten

Otros observadores ven problemas en el horizonte, con econom√≠as de mercado m√°s peque√Īas y abiertas teniendo que hablar m√°s en contra de Par√≠s y Berl√≠n, ahora que su aliado brit√°nico se ha ido.

¬ęCreo que definitivamente empeoraremos¬Ľ, dijo el Dr. Eoin Drea, investigador irland√©s del Centro Wilfred Martens de Estudios Europeos.

Ciertamente habr√°, √©l cree, un ¬ęenfoque centralizador¬Ľ para Francia y Alemania – apoyado por Italia y Espa√Īa – pero eso tendr√° la resistencia de Irlanda, los frugales y Europa del Este.

Dublín se verá presionada por sus bajas tasas impositivas corporativas y los Países Bajos y Suecia pueden enfrentarse a una factura mayor para gastar en los vecinos más pobres.

Mientras tanto, despu√©s del pr√≥ximo per√≠odo presupuestario de siete a√Īos, los miembros del este, como Polonia y Hungr√≠a, deber√≠an haber construido sus econom√≠as m√°s cerca del nivel de sus pares europeos.

¬ęPor lo tanto, recibir√°n muchos menos fondos de cohesi√≥n estructural en el pr√≥ximo per√≠odo presupuestario¬Ľ, dijo el Dr. Drea.

¬ę¬ŅQu√© pasar√° si tienes estas poblaciones que han sido influenciadas en gran medida por gobiernos euroesc√©pticos y gobiernos populistas en Hungr√≠a y Polonia?

¬ęEst√° saliendo menos dinero de la UE y Gran Breta√Īa tiene un desempe√Īo razonablemente exitoso como miembro de fuera de la UE¬Ľ.

El resultado dependerá de si, como cree Duff, un futuro gobierno del Reino Unido volverá a una asociación cercana con Bruselas o si eventualmente prosperará externamente, como argumenta el Dr. Drea.

¬ŅDe vuelta por la ventana?

Entonces, ¬Ņd√≥nde deja el Brexit el sue√Īo de Europa de convertirse en un actor geopol√≠tico?

Gran Breta√Īa, al igual que Francia, es miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, pero incluso como miembro de la UE, su pol√≠tica de seguridad se centr√≥ en la OTAN y sus estrechos v√≠nculos con Estados Unidos.

Por lo tanto, la UE est√° perdiendo un miembro poderoso, pero ¬Ņle resultar√° m√°s f√°cil a Francia argumentar a favor de una estrategia global de la UE m√°s independiente?

¬ęGran Breta√Īa nunca ha estado a favor del surgimiento de una estrategia de seguridad europea aut√≥noma¬Ľ, dijo Pierre Vimont, ex diplom√°tico franc√©s y miembro de Carnegie Europe.

¬ęAhora, despu√©s del Brexit, este es exactamente el momento en que comienza a surgir una ‘Europa de la defensa'¬Ľ.

Al mismo tiempo, mientras se aleja de las estructuras de seguridad embrionarias de Bruselas, Gran Breta√Īa permanece en la OTAN con la mayor√≠a de los miembros de la UE, y Londres todav√≠a est√° de acuerdo con Par√≠s y Berl√≠n en muchos problemas.

¬ęLondres querr√° mantener una relaci√≥n privilegiada con Francia y Alemania¬Ľ, dijo Vimont, prediciendo que el Reino Unido ¬ę(entrar√≠a) por la ventana¬Ľ para unirse al debate sobre la pol√≠tica exterior europea.

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