LONDRES (BLOOMBERG) – Los trabajadores extranjeros est√°n abandonando Gran Breta√Īa al ritmo m√°s r√°pido desde la Segunda Guerra Mundial, lo que representa un desaf√≠o para una econom√≠a ya agitada por el Brexit y el coronavirus.

Solo Londres perdi√≥ 700.000 personas el a√Īo pasado, sugiere una encuesta reciente. Las implicaciones son profundas para Hacienda, los terratenientes y las posibilidades de recuperarse de la peor recesi√≥n en tres siglos.

¬ęEl riesgo es que la gente no regrese, por lo que tenemos escasez de mano de obra y habilidades y perdemos permanentemente parte de la producci√≥n, el crecimiento y los ingresos fiscales¬Ľ, dijo el profesor Jonathan Portes, un experto en econom√≠a del King’s College de Londres que estima que hay m√°s de un mill√≥n de extranjeros. los trabajadores nacidos pueden haberse ido.

¬ęTeniendo en cuenta c√≥mo la migraci√≥n ha impulsado el crecimiento econ√≥mico, especialmente en Londres, esto puede ser una mala noticia¬Ľ.

El canciller del Tesoro, Rishi Sunak, y la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria enfrentar√°n algunas de estas realidades este a√Īo y quiz√°s en el presupuesto el 3 de marzo.

Para el Tesoro, menos migrantes en √ļltima instancia significa menos producci√≥n econ√≥mica e ingresos fiscales para pagar la enorme deuda acumulada para ayudar a las personas y empresas a lidiar con Covid-19.

Un cambio en los flujos migratorios remodelar√≠a la pol√≠tica de inmigraci√≥n despu√©s de una d√©cada de esfuerzos gubernamentales para limitar el n√ļmero de llegadas. A largo plazo, tambi√©n podr√≠a exacerbar el problema demogr√°fico que el Reino Unido comparte con pa√≠ses desde Alemania hasta Jap√≥n: c√≥mo apoyar a una poblaci√≥n que envejece r√°pidamente.

Un escenario te√≥rico en el que la migraci√≥n se agote en lugar de aumentar alrededor de 100.000 al a√Īo podr√≠a costar al Reino Unido alrededor del 1 por ciento de la producci√≥n despu√©s de cinco a√Īos. Esto aumentar√≠a el d√©ficit presupuestario en un 0,7 por ciento del producto interno bruto, seg√ļn una regla general utilizada por OBR, el organismo de supervisi√≥n fiscal del Reino Unido.

La pérdida de trabajadores extranjeros puede, de hecho, ser una bendición a corto plazo. El desempleo está aumentando y los sectores de la economía, incluida la hostelería, permanecen cerrados durante al menos seis semanas.

Una vez que estas restricciones se hayan aliviado, un sistema de inmigraci√≥n posterior al Brexit que dificulta que los ciudadanos de la UE se establezcan en Gran Breta√Īa significa que los trabajos anteriormente ocupados por inmigrantes poco calificados pueden ser m√°s dif√≠ciles de cubrir.

¬ęEstos trabajos no ser√°n elegibles para visas de trabajo a largo plazo¬Ľ, dijo Madeleine Sumption, directora de la unidad de investigaci√≥n del Observatorio de Migraciones de la Universidad de Oxford y asesora del gobierno. ¬ęEl gobierno ha dejado claro que no quiere permitir demasiadas excepciones¬Ľ.

La fuga de trabajadores extranjeros marca un cambio r√°pido respecto a la tendencia de los √ļltimos 20 a√Īos, donde la inmigraci√≥n ha generado m√°s empleos, ingresos para las universidades y mayores costos de vivienda. Ahora, hay evidencia de un cambio.

Los alquileres en Londres cayeron un 8,3% el a√Īo pasado, seg√ļn el sitio web inmobiliario Zoopla. Aunque su directora de investigaci√≥n, Grainne Gilmore, no puede relacionar esta tendencia con la migraci√≥n, aproximadamente tres cuartas partes de los reci√©n llegados del extranjero viven en alojamientos alquilados por particulares.

Es imposible decir exactamente cu√°ntas personas se fueron. Eso es porque la pandemia ha limitado la recopilaci√≥n de datos del gobierno. Los estad√≠sticos dependen en gran medida de la Encuesta de poblaci√≥n activa, que sugiere que la poblaci√≥n extranjera se redujo en casi 900.000 a 8,3 millones en el a√Īo hasta el tercer trimestre.

Algunos dicen que la imagen real puede ser mucho peor. En un blog del mes pasado para el Centro de Excelencia en Estad√≠sticas Econ√≥micas, financiado por el gobierno, el profesor Portes y el coautor Michael O’Connor estiman la ca√≠da en alrededor de 1,3 millones de personas. Londres, calcularon, puede haber perdido alrededor del 8% de su poblaci√≥n.

La hostelería y el comercio minorista se vieron especialmente afectados. Los trabajadores extranjeros representaron el 30% y el 18% del empleo en estos sectores, respectivamente.

¬ęTodav√≠a esperamos quiebras de empresas y un alto nivel de desempleo, por lo que no sabemos qu√© mano de obra podr√≠a ser necesaria¬Ľ, dijo Kate Nicholls, directora ejecutiva del grupo de presi√≥n hotelero del Reino Unido. ¬ęLo mejor que puede hacer el canciller es brindar apoyo financiero¬Ľ.

Los ciudadanos de la UE que alguna vez se sintieron atra√≠dos por la perspectiva de mejores salarios y empleos vieron a sus pa√≠ses de origen mucho mejor que Gran Breta√Īa durante la pandemia.

¬ęLos desarrollos econ√≥micos en los pa√≠ses de donde vinieron muchos inmigrantes a principios de la d√©cada de 2000 son muy positivos¬Ľ, dijo el profesor Christian Dustmann, director del Centro de Investigaci√≥n y An√°lisis de Migraciones del University College de Londres. ¬ę¬ŅVan a decir por qu√© deber√≠a irme? Polonia lo est√° haciendo tan bien como el Reino Unido. Hay muchas oportunidades aqu√≠, as√≠ que me quedar√© en casa¬Ľ.

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