ROMA (NYTIMES) РLa pandemia de coronavirus mantuvo amarrados a la mayoría de los cruceros. Pero el gobierno italiano ha decidido esta semana que, incluso cuando se reanuden los viajes, los cruceros gigantes ya no podrán pasar por la Plaza de San Marcos en Venecia y deberían encontrar amarre fuera de su frágil laguna.

Citando la necesidad de proteger el ¬ępatrimonio art√≠stico, cultural y ambiental¬Ľ de Venecia, el gabinete italiano aprob√≥ un decreto el mi√©rcoles por la noche (31 de marzo) pidiendo acciones urgentes para desviar las actividades de cruceros y el tr√°fico de carga.

El gobierno orden√≥ a la autoridad portuaria de Venecia que llevara a cabo una consulta p√ļblica, descrita como una convocatoria de ideas, para encontrar puertos alternativos para manejar grandes buques portacontenedores y cruceros de m√°s de 40.000 toneladas y plane√≥ construir una terminal fuera de la laguna.

El ministro de Cultura italiano, Dario Franceschini, elogi√≥ la decisi√≥n el jueves, citando la conmoci√≥n de los visitantes de Venecia al ver cruceros ¬ęde cientos de metros de largo y tan altos como edificios de apartamentos¬Ľ pasar frente a la Plaza de S√£o Marcos.

Dijo que la decisión del gobierno fue influenciada por la Unesco, la agencia de protección cultural de las Naciones Unidas, que durante mucho tiempo ha pedido a Italia que concilie el equilibrio entre la preservación de la laguna y el ahorro en la actividad de cruceros y carga.

La decisi√≥n del gobierno fue bien recibida por las asociaciones ambientalistas, que vienen advirtiendo sobre los da√Īos que est√°n causando los grandes barcos en la laguna de Venecia al descender por el Canal Giudecca para atracar en el principal canal de pasajeros de la ciudad.

‚ÄúGanamos: ‘los barcos grandes salen de la laguna’, es una ley‚ÄĚ, proclam√≥ el Comit√© de No Grandes Buques en su p√°gina de Facebook. Despu√©s de a√Īos de protestas, marchas, iniciativas y juicios contra miembros del comit√©, el gobierno se ha puesto del lado de las voces de la ciudad: ¬ęLos barcos grandes no son compatibles con la Laguna de Venecia¬Ľ, escribi√≥ el comit√©.

Sus preocupaciones se han planteado m√°s cuando los accidentes inducidos por barcos han esclarecido el problema de los barcos grandes, incluido un accidente en junio de 2019 cuando un crucero choc√≥ con un barco tur√≠stico m√°s peque√Īo y un muelle en el Canal de Giudecca.

Pero incluso cuando los ambientalistas dijeron que se sentían justificados por la decisión del gobierno, expresaron su preocupación por los planes del gobierno de desviar temporalmente los cruceros al puerto de Marghera, el centro industrial de la laguna, hasta que se construya la nueva estación de atraque fuera de la laguna.

¬ęEsta es la primera vez que un gobierno ha emitido un decreto formal que proh√≠be a las embarcaciones en la laguna, y esto sin duda es extremadamente positivo¬Ľ, dijo Tommaso Cacciari, portavoz del Comit√© de No Grandes Buques.

¬ęPero luego el gobierno se equivoca poco despu√©s¬Ľ, dijo, porque ¬ęhabla de soluciones temporales en Marghera¬Ľ. Cacciari dijo que estas soluciones podr√≠an durar a√Īos y que una terminal en Marghera no ser√≠a viable debido a problemas log√≠sticos y ambientales.

El estado de la fr√°gil laguna de Venecia ha estado cada vez m√°s bajo escrutinio en los √ļltimos a√Īos, ya que violentas tormentas y frecuentes inundaciones devastaron la ciudad.

La Unesco dijo que su Comit√© del Patrimonio Mundial est√° en ¬ęun di√°logo constante con las autoridades italianas para encontrar una soluci√≥n adecuada¬Ľ. La agencia est√° considerando agregar Venecia a su lista de sitios del patrimonio mundial en peligro, a menos que se tomen medidas para ¬ęlograr un progreso significativo y medible en el estado de conservaci√≥n¬Ľ.

El gobierno ya hab√≠a decidido que los grandes barcos deber√≠an buscar una ruta alternativa para evitar √°reas fr√°giles como la Laguna de Venecia. Otras iniciativas incluyen el dise√Īo de una terminal costa afuera y una terminal permanente de pasajeros en la entrada del Lido a la laguna.

El proyecto Lido fue aprobado por varios comit√©s gubernamentales, pero languideci√≥ en el Ministerio de Infraestructura. Cesare De Piccoli, un exlegislador de Venecia involucrado en el proyecto, dijo que no estaba informado de las razones del limbo, pero que la √ļltima decisi√≥n de prohibir los barcos en la laguna era pol√≠ticamente importante.

Dada su experiencia, De Piccoli expres√≥ su escepticismo, pero dijo que planeaba presentar nuevamente el proyecto Lido como parte de la convocatoria de ideas. ¬ęDespu√©s de todo, ya ha sido aprobado¬Ľ, dijo.

Los críticos dijeron que la decisión de desviar los barcos a Marghera, aunque sea temporal, va en contra del espíritu del decreto del gobierno.

Algunos temían que el canal utilizado por los buques de carga, que se construyó en la década de 1960, fuera demasiado estrecho y poco profundo para acomodar los grandes barcos de hoy.

El reciente episodio del Canal de Suez ¬ędeber√≠a proporcionar una amplia alerta¬Ľ, dijo el senador Mauro Coltorti, presidente de la Comisi√≥n de Obras P√ļblicas y Transporte del Senado.

Otros temían que gastar millones en una terminal de pasajeros pudiera convertirla en permanente.

A√ļn as√≠, otros temen que el canal que conduce a Marghera tenga que ampliarse para dar cabida a grandes barcos, ¬ęlo que ser√≠a una patada en el est√≥mago¬Ľ para las iniciativas ambientales, dijo la profesora jubilada Maria Rosa Vittadini.

La Sra. Cinzia Zincone, comisionada de la autoridad portuaria que supervisa el puerto de Venecia, dijo que el canal necesita mantenimiento, ya que sus orillas se est√°n erosionando e importantes sedimentos se est√°n hundiendo en el canal. ¬ęNo podemos permitir que esto contin√ļe, porque tiene un impacto negativo en el medio ambiente¬Ľ, dijo.

Algunos venecianos se preguntaron c√≥mo se sentir√≠an los viajeros de cruceros internacionales al atracar en Marghera, que definitivamente no es pintoresco. ¬ęTendr√°s turistas que piensan que van a ver San Marcos, pero est√°n frente a una refiner√≠a de petr√≥leo¬Ľ, dijo De Piccoli.

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