PAR√ćS (Bloomberg) – M√°s de 3,5 millones de aves en toda Europa, incluidos los patos utilizados para el famoso foie gras de Francia, han muerto de gripe aviar desde octubre, en el brote de mayor alcance en el continente en cuatro a√Īos.

Se han encontrado nuevos casos de cepas altamente contagiosas de H5N8 y H5N1 en al menos una docena de pa√≠ses, matando aves o obligando a las granjas a sacrificar aves para mantener el virus bajo control, seg√ļn datos de la Organizaci√≥n Mundial de Sanidad Animal, con sede en Par√≠s. .

Las víctimas incluyen cientos de miles de patos en Francia, así como pavos, pollos y gallinas ponedoras en Polonia, el mayor productor de aves de corral de la Unión Europea.

La gripe, a menudo transmitida por aves migratorias, se encuentra durante la mayor√≠a de los inviernos, pero los informes de esta temporada comenzaron antes de lo habitual y es probable que contin√ļen hasta marzo, seg√ļn un analista de Rabobank. Esto se suma a las dificultades que ya enfrenta el sector ganadero europeo con la propagaci√≥n de una enfermedad porcina igualmente grave, el aumento de los precios de los cereales forrajeros y el cierre de restaurantes durante la pandemia de coronavirus.

¬ęEs realmente una temporada de mucha presi√≥n¬Ľ, dijo Nan-Dirk Mulder, estratega senior de prote√≠na animal global en Rabobank en Utrecht, Holanda. ¬ęEl impacto es tan grande este a√Īo que me temo que todav√≠a veremos casos durante los pr√≥ximos dos meses¬Ľ.

El brote provocó restricciones a las importaciones de aves de corral por parte de países, incluidos China y Corea del Sur.

Más de dos millones de aves murieron en Polonia y Alemania ha registrado casi 30 brotes. Las granjas de Turquía se han visto afectadas en Hungría y el Reino Unido, y Dinamarca ha suspendido las ventas de pollo fuera de la UE.

Sin embargo, no es probable que se produzca una escasez inmediata de aves. Los mercados estaban sobreabastecidos durante la crisis de Covid-19 y las restricciones a la exportación pueden afectar los precios de los cortes de carne oscura, como patas y alas, que a menudo se venden en el extranjero, dijo Mulder.

La UE es el tercer exportador de pollo más grande del mundo y cualquier pérdida de ventas podría beneficiar a sus rivales en Estados Unidos y Brasil.

Francia, el mayor productor mundial de foie gras, ha detectado m√°s de 120 brotes en el suroeste, seg√ļn su ministerio de agricultura.

La región de Aquitania es donde se crían la mayoría de las aves para producir alimentos de lujo, elaborados con hígado de pato engordado o gansos.

Los productores dicen que se han sacrificado alrededor de 600.000 patos desde diciembre para controlar la propagación. El ministro de agricultura de Francia espera que cientos de miles más sean derrocados. Brotes anteriores en 2015 y 2017 han provocado la muerte de millones de aves, lo que ha costado a los fabricantes de foie gras 350 millones de euros (567 millones de dólares singapurenses).

El brote actual es ¬ęmucho m√°s contagioso¬Ľ y letal que en a√Īos anteriores, dijo Michel Fruchet, presidente de Cifog, un grupo de productores de foie gras. Francia cri√≥ 33 millones de patos engordados en 2019.

¬ęDesafortunadamente, estamos reviviendo un momento dif√≠cil, con la influenza aviar que contin√ļa avanzando¬Ľ, dijo Marie-Pierre Pe, directora ejecutiva de Cifog, a la estaci√≥n de radio francesa RMC. ‚ÄúSomos impotentes ante este virus, con el brote multiplic√°ndose‚ÄĚ.

El gobierno francés ha solicitado a los mataderos del suroeste que aceleren la matanza y el Ministro de Agricultura visitará la región el lunes (11 de enero).

Incluso con las p√©rdidas actuales, la industria del foie gras tiene tiempo para prepararse para la temporada navide√Īa, cuando se consumen la mayor√≠a de las golosinas. Adem√°s, hay inventario adicional, ya que las restricciones de Covid-19 afectaron la demanda el a√Īo pasado, dijo Fruchet.

Varios pa√≠ses asi√°ticos tambi√©n est√°n luchando contra el virus, con Corea del Sur sacrificando casi seis millones de aves e India reportando casos en cuatro estados. Algunas partes de Europa han dado instrucciones a los agricultores para que mantengan a las aves en el interior y Francia las destruir√° entre 1 y 5 km de los brotes. A Cifog le gustar√≠a que el tama√Īo de esa zona se duplicara.

¬ęNormalmente vemos estos casos en el invierno, pero este a√Īo el virus ha sido muy, muy agresivo y mucho m√°s peligroso que nunca¬Ľ, dijo Paul L√≥pez, presidente de Avec, una asociaci√≥n de procesadores av√≠colas de la UE.

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