El gerente de la farmacia, Chau An Bich, tenía dolor mandibular intermitente, pero no vio al dentista porque le pareció manejable.

Hace cuatro meses, el dolor se volvió más intenso y notó un bulto en el lado derecho de la mandíbula. El área circundante también estaba sensible y dolorosa, dijo.

Esto llev√≥ al hombre de 34 a√Īos a visitar a un especialista en o√≠dos, nariz y garganta en el Hospital Mount Elizabeth el mes pasado. Se le recomend√≥ ver a un dentista y se la deriv√≥ a The Dental Studio en Paragon, al que visita cada seis meses para un chequeo.

Hizo una radiografía de su articulación temporomandibular derecha (articulación que conecta el hueso de la mandíbula con el cráneo). Afortunadamente, no mostró crecimiento ni anomalías.

Dijo la Sra. Chau, quien est√° casada con un auditor: ¬ęEl dentista concluy√≥ que era una lesi√≥n muscular la que estaba causando dolor e irritabilidad y dijo que probablemente se deb√≠a al rechinar o apretar los dientes¬Ľ.

Ahora usa un protector bucal cuando duerme para proteger sus dientes del da√Īo que ocurre al rechinar y apretar.

El bruxismo es un trastorno del movimiento involuntario que se caracteriza por apretar y rechinar los dientes en exceso. Puede ocurrir cuando una persona est√° durmiendo, conocido como bruxismo del sue√Īo, o despierta, conocido como bruxismo despierto.

Los s√≠ntomas incluyen dolor de cabeza, dolor de cuello y mand√≠bula, o s√≠ntomas dentales, como dientes agrietados, restauraciones dentales da√Īadas, como coronas rotas, y dientes sensibles o doloridos.

Algunos también muestran síntomas de disfunción de la articulación temporomandibular, como reducción de la apertura de la boca, dolor al abrir, mandíbula apretada y sonidos en las articulaciones, como crujidos o crujidos al abrir y cerrar la boca.

Los dentistas afirman que el bruxismo es causado por factores físicos, psicológicos y genéticos.

El estrés y la ansiedad están altamente asociados con el bruxismo, dijo la Dra. Marilyn Loui, dentista de Smile Central Clinic.

Un diente fracturado debido a bruxismo en el extremo distal del diente. El paciente sinti√≥ dolor al morder y aumento de la sensibilidad al fr√≠o. FOTO: EL ESTUDIO DENTAL 

¬ęLos efectos de suprimir las emociones y las actividades motoras dan como resultado varios trastornos neuromusculares. El estr√©s cr√≥nico y las reacciones provocadas por √©l causan deficiencias funcionales en el sistema nervioso-muscular (que conducen al bruxismo)¬Ľ, dijo el Dr. Loui.

El estrés causado por la pandemia de Covid-19 también ha provocado un aumento del bruxismo.

La Dra. Lynette Ng, directora dental de The Dental Studio, dijo: ¬ęLas situaciones estresantes activan las v√≠as simp√°ticas en una respuesta de lucha o huida, lo que hace que los m√ļsculos de la mand√≠bula aumenten de tono, lo que tensa los dientes. tambi√©n puede mantener a las personas despiertas por la noche, y el insomnio o los patrones de sue√Īo deficientes se han asociado con el agravamiento del bruxismo durante la noche ¬ę.

La Sra. Chau dijo que el dolor en su mand√≠bula pudo haber sido ¬ęexacerbado¬Ľ por la ansiedad que sent√≠a debido a la pandemia. ¬ęEl dolor se volvi√≥ intenso hace apenas cuatro meses, por lo que podr√≠a deberse a los factores estresantes de Covid-19. Estoy ansioso porque nadie ha predicho este brote y no hay certeza de cu√°nto durar√°¬Ľ.

El Dr. Chua Ee Kiam, consultor principal del Departamento de Odontología Restauradora de la Unidad Dental del Centro Dental Nacional de Singapur, dijo que los cambios en el entorno de trabajo, los ajustes en el nuevo entorno de trabajo, la interrupción de las actividades sociales y el miedo a la infección por Covid-19 puede causar un mayor nivel de actividad mental que puede no tratarse bien.

¬ęLas actividades de procesamiento de la mente a menudo contin√ļan en modo subconsciente, durante el sue√Īo, desencadenando la actividad muscular de la mand√≠bula¬Ľ, dijo.

El Centro Dental Nacional atiende a unos 30 pacientes al mes con bruxismo y el Dr. Chua espera que el n√ļmero aumente debido a los niveles m√°s altos de estr√©s y ansiedad durante este per√≠odo.

El n√ļmero de pacientes con bruxismo ha aumentado entre tres y cuatro veces en The Dental Studio desde que termin√≥ la ruptura, se√Īal√≥ el Dr. Ng, un prostodoncista.

Ahora atiende de tres a cuatro pacientes por semana con dolores relacionados con el bruxismo o que solicitan protectores bucales, ya que los viejos est√°n desgastados.

Tambi√©n inform√≥ de un aumento en el n√ļmero de pacientes con dientes fracturados que necesitaban extracciones, tratamientos de conducto o coronas.

El bruxismo también puede ocurrir en un individuo si un miembro de la familia sufre el mismo problema.

Una alta ingesta de alcohol y cafeína y medicamentos como los antidepresivos y ciertas drogas ilegales también pueden aumentar su aparición.

La mayor√≠a de las personas no se dan cuenta de que rechinan los dientes cuando duermen, pero notan el dolor o su impacto cuando se despiertan con dolor de cabeza o de los m√ļsculos de la mand√≠bula.

¬ęLas fuerzas de molienda pueden alcanzar los 80 kg¬Ľ, dijo el Dr. Ng.

Un diente fracturado debido a bruxismo en el extremo distal del diente. El paciente sinti√≥ dolor al morder y mayor sensibilidad al fr√≠o. FOTO: EL ESTUDIO DENTAL 

Las personas tambi√©n pueden aprender sobre esto cuando sus compa√Īeros de sue√Īo se quejan del sonido estridente de los dientes rechinando.

“Los episodios pueden ser transitorios, durar unos segundos y llegar a los 100 episodios por noche. El rechinar de dientes también varía significativamente con el tiempo y puede aparecer en determinados momentos de nuestra vida, desaparecer y, para algunos, simplemente volver a aparecer.

¬ęComo tal, m√°s del 80 por ciento de los magos no saben que tienen este problema¬Ľ, agreg√≥.

Aunque el bruxismo no se puede curar, se puede controlar mediante ciertos ajustes en el estilo de vida.

El Dr. Loui dijo que el tratamiento para el bruxismo generalmente comienza con una mejora en el patr√≥n de sue√Īo de la persona, reduciendo el consumo de caf√©, dejando de fumar y limitando la actividad f√≠sica o mental antes de acostarse.

Adem√°s de usar un protector bucal para reducir el da√Īo a los dientes y la mand√≠bula durante el rechinamiento y el apriete, los analg√©sicos tambi√©n pueden ayudar a aliviar los s√≠ntomas.

El Dr. Chua aconsejó a las personas con la afección que se ejercitaran con regularidad para tratar de reducir los niveles de estrés.

Sin embargo, agreg√≥: ¬ęEl desgaste y el da√Īo de los dientes ocurren durante un per√≠odo de tiempo y los pacientes a menudo acuden a nosotros solo cuando el da√Īo es extenso. Una cita con el dentista es un buen comienzo¬Ľ.


CONSEJOS PARA LA GESTI√ďN DE BRUSELAS

No existe cura para rechinar y apretar los dientes involuntarios, conocido como bruxismo. Sin embargo, varios enfoques pueden disminuir los episodios y limitar el da√Īo a los dientes y la mand√≠bula.

1. Reducir los niveles de estrés

Los altos niveles de estrés contribuyen al bruxismo, por lo que tomar medidas para reducir y controlar el estrés puede ayudar a reducir naturalmente el rechinar de dientes.

Aunque el estr√©s no se puede erradicar por completo, las personas deben centrarse en remodelar las reacciones negativas ante una situaci√≥n estresante. Escuchar m√ļsica, tomar un ba√Īo caliente, meditar o hacer ejercicio puede ayudar a promover la relajaci√≥n y reducir el riesgo de desarrollar bruxismo.

2. Ejercicios faciales

Los ejercicios para los m√ļsculos de la lengua y la mand√≠bula pueden ayudar a relajar la mand√≠bula y los m√ļsculos faciales y mantener la alineaci√≥n adecuada de la mand√≠bula. Tambi√©n puede ayudar a algunas personas a reducir el dolor en la mand√≠bula o el cuello.

La relajaci√≥n facial y el masaje en el √°rea de la cabeza y el cuello pueden reducir a√ļn m√°s la tensi√≥n muscular.

Un médico o dentista puede sugerir ejercicios específicos o derivarlo a un fisioterapeuta o masajista.

3. Evite los alimentos duros

Otro componente del tratamiento es el alivio de los síntomas para afrontar mejor el bruxismo.

Evite comer alimentos duros como nueces, palomitas de maíz y caramelos duros para reducir los movimientos dolorosos de la mandíbula. Tenga cuidado con la mantequilla de maní y otros alimentos pegajosos que son difíciles de masticar.

4. Evite las sustancias estimulantes por la noche.

No beba café o té con cafeína después de la cena y evite beber bebidas alcohólicas por la noche, ya que pueden empeorar el bruxismo.

5. Practique buenos h√°bitos de sue√Īo

Dormir bien por la noche, que puede incluir tratamiento para los problemas del sue√Īo, puede ayudar a reducir el bruxismo.

6. Programe visitas regulares al dentista

Aunque existen medidas que se pueden tomar en casa para ayudar con el bruxismo, es importante hablar con un dentista, quien puede recomendar el mejor tratamiento en una situación específica.

Los exámenes dentales son la mejor manera de identificar el bruxismo. El dentista puede detectar signos en la boca y la mandíbula en visitas regulares.

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