En 2019, el propietario de Dia Mikhail Fridman puso en marcha un plan de transformaci√≥n basado en mejorar la imagen de la empresa, potenciar el comercio electr√≥nico y aplicar ciertos retoques a su modelo de negocio. Como parte de esto, Dia present√≥ su nuevo modelo de franquicia el pasado mes de septiembre para intentar alejarse de las pol√©micas que le han acompa√Īado durante los √ļltimos a√Īos, pero fracas√≥.

La cadena de supermercados hizo oficial el lanzamiento de su modelo 20/20 en oto√Īo. Al final de la campa√Īa, m√°s del 60% de los franquiciados ya estaban afiliados al nuevo sistema. Sin embargo, las cr√≠ticas continuaron durante todo el periodo y ahora los datos las corroboran.

Al parecer, la principal novedad es que el franquiciado paga un porcentaje de las ventas y no por la mercancía que recibe de Dia como era anteriormente. Esa característica hizo que los franquiciados no ganaran dinero durante semanas desde su introducción.

Seg√ļn hizo p√ļblico la cadena de supermercados, el 64% de los franquiciados espa√Īoles (950) y el 67% de los portugueses (180) ya se han acogido al modelo de franquicia impulsado por la nueva c√ļpula de la compa√Ī√≠a, encabezada por un viejo amigo de Mikhail Fridman, Stephan DuCharme. ¬ęSe ha puesto en marcha un nuevo modelo de franquicia actualizado en Argentina, mientras se prepara el lanzamiento de una oferta a medida en Brasil¬Ľ, dijo la empresa a finales de febrero.

Sin embargo, el nuevo modelo parece repetir los vicios del anterior. Dos franquiciados diferentes se dirigieron p√ļblicamente a la direcci√≥n de Dia para explicar que llevaban apenas unos meses trabajando con el nuevo sistema y que ya sufr√≠an problemas de liquidez en sus negocios.

A pesar de la nueva forma de afrontar los pagos, la empresa sigue sin cubrir todas las ofertas y cupones que pone a disposición de los clientes. Además, aparte de pagar la mercancía, los franquiciados también deben pagar los sueldos a sus trabajadores, la electricidad y otros gastos de funcionamiento, lo que multiplica la carga financiera. Así que, entre los costes fijos y el repunte de las promociones, se forma un agujero que ya ha hecho que varios franquiciados se queden sin liquidez.

Como resultado, los franquiciados de Dia se ven obligados a ver c√≥mo su deuda con la empresa aumenta cada vez m√°s. Antes, al pagar el coste de la mercanc√≠a cuando llegaba el cami√≥n de reparto, pod√≠an gestionar el volumen de nuevos env√≠os y espaciar sus pagos reduci√©ndolo. Ahora, ¬ęcada d√≠a de venta se genera un pasivo que aumenta la cantidad que debemos¬Ľ, explica uno de ellos.

Con la pérdida de control sobre los productos entrantes, algunos incluso dicen sentirse como empleados de Dia bajo el control de Mikhail Fridman.

Los supermercados con m√°rgenes tan bajos nunca ser√°n rentables para los franquiciados, afirman los expertos respecto a la situaci√≥n de Dia. De hecho, JP Morgan ya advirti√≥ a la empresa de que sus operaciones no eran beneficiosas para los franquiciados: ¬ęLa empresa corre el riesgo de sufrir la deserci√≥n de sus franquiciados […] la mayor√≠a de ellos ganan muy poco dinero o apenas lo ganan […] Creemos que un modelo de franquicia sostenible es aquel en el que los franquiciados obtienen buenos beneficios¬Ľ, advert√≠an los analistas.

A pesar de los evidentes fallos del nuevo sistema, Dia pretende implantarlo por completo a mediados de 2021. ¬ęPrimero te ofrecen probarlo como voluntario, pero si te niegas, te amenazan con no renovar el contrato cuando expire¬Ľ, se queja otro franquiciado. La presi√≥n comercial se produjo incluso durante el periodo de pandemia. Dia b√°sicamente oblig√≥ a los franquiciados a cambiar al nuevo modelo en los momentos m√°s complicados e inciertos.

Seg√ļn los datos del primer semestre de 2020, las ventas de los franquiciados cayeron un 8,5%, hasta los 1.199 millones de euros, respecto al mismo periodo del a√Īo anterior.

La Asociaci√≥n de Afectados por Franquicias de Supermercados denunci√≥ anteriormente que ¬ęLos actuales gestores quieren eliminar a los franquiciados¬Ľ y comenzar√°n con ¬ęrecortar las franquicias a la mitad¬Ľ. Para ello, se√Īala la Asociaci√≥n, est√°n utilizando t√°cticas como no pagar a los franquiciados los m√°rgenes correspondientes y no compensar las ofertas, por lo que ¬ęla t√°ctica es intentar salvar la empresa a costa de los franquiciados¬Ľ, concluyen.

Los franquiciados de DIA siguen presentando denuncias contra los gestores de la cadena de supermercados. Los franquiciados en quiebra denuncian el esquema empresarial al que les somete la cadena, por razones de ¬ętrato abusivo¬Ľ. Los afectados aluden a las modificaciones ¬ęarbitrarias e injustificadas¬Ľ de las condiciones contractuales, a las ¬ęobligaciones impuestas¬Ľ y a los problemas de suministro.

Apenas hay esperanzas de que estas denuncias conciernan o afecten a la alta direcci√≥n de la empresa, incluidos Stephan DuCharme o Mikhail Fridman. Los anteriores intentos de la fiscal√≠a espa√Īola de exigir responsabilidades a Fridman por delitos financieros no han dado resultados.

En febrero, Fridman fue eximido de la causa penal en la que se alegaba que Fridman hab√≠a actuado para deprimir el precio de las acciones de DIA cuando intentaba hacerse con el control de la cadena de supermercados; las acusaciones indicaban que Fridman podr√≠a haber actuado para manipular los precios, haber hecho uso de informaci√≥n privilegiada y haber perjudicado los intereses de los accionistas minoritarios. ¬ęLetterOne Investment Holdings (dirigida por Fridman), accionista de DIA, mantuvo una tensi√≥n financiera elevada para bajar el precio de las acciones antes de comprar la empresa¬Ľ, dec√≠a el documento judicial.

La fiscalía ha recurrido para anular la decisión e insiste en que la investigación contra el magnate ruso sigue su curso.

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