SINGAPUR – Shell ha iniciado un piloto de seguimiento de contactos digital que implica el uso de un token Bluetooth personalizado, diseñado para funcionar de forma segura en áreas donde hay gases inflamables.

Aproximadamente 4000 trabajadores de procesos de Shell y visitantes en su planta de fabricación de Pulau Bukom recibirán tokens BluePass, lo que les permitirá ser rastreados en todas las ubicaciones. Anteriormente, el seguimiento de contacto digital no era posible en áreas con rastros de gases inflamables.

Los tokens, desarrollados por D’Crypt, una empresa de tecnología criptográfica propiedad de Temasek, funcionan de la misma manera que los tokens de Trace Together, rastreando contactos cercanos mediante la lectura de la intensidad de la señal de Bluetooth.

Aunque los tokens BluePass aún no han sido certificados oficialmente como intrínsecamente seguros (IS), Shell ha realizado sus propias evaluaciones internas para garantizar que los dispositivos sean seguros de usar. La etiqueta IS denota equipo que no puede encender material inflamable y los trabajadores no pueden llevar equipo no certificado a ciertos lugares de trabajo.

Es por la misma razón que los trabajadores de procesos no pueden traer los tokens TraceTogether habituales o teléfonos móviles con aplicaciones de seguimiento de contactos.

Antes de usar BluePass, Shell confiaba en métodos de «lápiz y papel» para rastrear contactos, dijo el presidente ejecutivo de D’Crypt, Antony Ng.

D’Crypt tuvo que reducir el tamaño estándar de la batería a la mitad para asegurarse de que los dispositivos no causaran una explosión.

«Si el dispositivo transporta muy poca energía … la posibilidad de que se encienda o se encienda es obviamente menor», dijo el Dr. Ng.

Los dispositivos están diseñados para sujetarse a las muñecas para que puedan usarse constantemente para reducir la descarga electrostática, y los dispositivos modificados son aún más elegantes para que los trabajadores puedan ponérselos fácilmente.

Un portavoz de Shell dijo que los tokens se distribuirán en fases y, si el piloto tiene éxito, hay planes para expandir la distribución a otras ubicaciones de Shell en Singapur.

«Al equipar a nuestros empleados y visitantes con tokens BluePass modificados, podemos permitir un seguimiento de contactos rápido, completo y preciso para intervenciones específicas, lo que también sirve para reducir la ansiedad de la fuerza laboral», dijo el portavoz.

Hasta ahora, D’Crypt ha enviado unas 500.000 fichas BluePass, la mayoría de las cuales se han destinado a los trabajadores de los sectores de la construcción, marítimo y de procesamiento, y a los trabajadores migrantes que viven en dormitorios.

Con BluePass, los empleadores supervisan directamente los datos en estos dispositivos y pueden poner en cuarentena a los contactos cercanos a los casos confirmados de Covid-19 para minimizar las interrupciones en su negocio.

La Agencia de Tecnología del Gobierno, que desarrolló el token TraceTogether y SafeEntry, no proporciona a las empresas los datos que recopila por razones de confidencialidad.

The Straits Times cree que las autoridades pueden tomar alrededor de un día o medio día para informar a las empresas sobre las personas infectadas y sus contactos cercanos. Como medida de precaución, la mayoría de las empresas ponen en cuarentena todas las instalaciones mientras esperan información.


Empleados de Shell en la planta de Pulau Bukom con el dispositivo de seguimiento de contactos BluePass especialmente modificado de D’Crypt para un uso seguro en áreas de proceso el 11 de enero de 2021. FOTO ST: GAVIN FOO

La consultora Surbana Jurong también está utilizando BluePass para rastrear rápidamente los contactos de los trabajadores en sus sitios de construcción.

El Dr. Ng agregó que la tecnología de token se utilizó para rastrear contactos cercanos a «muchos» casos de Covid-19.

Solo toma de 10 a 15 minutos descargar los datos encriptados del dispositivo del trabajador afectado y un sistema automatizado para identificar y producir una lista de contactos cercanos al trabajador.

Esto ayuda a garantizar una «cuarentena quirúrgica», ya que una empresa puede apuntar casi de inmediato a los contactos cercanos al trabajador y cerrar las operaciones en las áreas afectadas, en lugar de tener que cerrar todas las operaciones mientras espera las instrucciones de las autoridades, dijo el Dr. Ng.

Esto significa que en lugar de cerrar todo un edificio debido a un trabajador infectado, la empresa necesita cerrar solo un piso afectado o incluso la mitad del piso, dijo.

Los tokens BluePass también interactúan con los tokens de Trace Together y la aplicación, y estos datos se transmiten a las autoridades cuando se confirma un caso de Covid-19.

Sin embargo, el Dr. Ng enfatizó que las empresas solo tienen acceso a los datos de BluePass de sus propios empleados y no pueden ver los datos de BluePass de los trabajadores de otras empresas o los datos de Trace Together del público.

Añadió que hay espacio para que las fichas se utilicen en otros entornos, como para eventos como bodas.

La compañía también trabajó para garantizar que los tokens pudieran adaptarse a la situación de Covid-19 en constante evolución.

Por ejemplo, con la nueva cepa británica altamente transmisible del Covid-19 británico, D’Crypt buscó acortar el «intervalo de escaneo» de los dispositivos para que los tokens puedan capturar más datos sobre las interacciones de un trabajador. Esto explicará la posibilidad de que el virus se transmita incluso durante interacciones muy breves, dijo el Dr. Ng.

Añadió que es importante seguir siendo adaptable y «preparado para el futuro» para los dispositivos.

«Es un error asumir que Covid-19 es un objetivo estacionario, no lo es».

Cómo funciona el token Bluepass

Similar al token TraceTogether, el token BluePass funciona con batería y registra los contactos cercanos a través de la intensidad de la señal Bluetooth de otros dispositivos o aplicaciones de seguimiento de contactos Bluetooth cercanos.

Registra los datos de proximidad de los usuarios de BluePass o TraceTogether cercanos cada cinco a 10 minutos. No rastrea el paradero de los usuarios.

Todos los datos se almacenan de forma cifrada en el token individual y, cuando se confirma un caso de Covid-19, se le pedirá al paciente que active la descarga de los datos del dispositivo presionando físicamente un botón en él.

A partir de ahí, un sistema de back-end descifra los datos y los empleadores pueden identificar los contactos cercanos al caso a partir de los datos del token.

Cada token está vinculado a un número de contacto y los últimos cuatro caracteres del NRIC, FIN o número de pasaporte del usuario.

Puede durar hasta 12 meses o seis meses para las versiones modificadas.

El token BluePass mantiene registros de las «interacciones» del trabajador durante 63 días, o tres ciclos de enfermedad, después de los cuales los nuevos registros sobrescribirán a los antiguos.

Por el contrario, la aplicación o token TraceTogether mantiene registros de las interacciones de los usuarios con otros dispositivos Bluetooth durante 25 días. Se eliminan los datos de Bluetooth de más de 25 días.

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