S√ÉO PAULO (AFP) – Las modelos afrobrasile√Īas Shirley Pitta y Gloria Maria Fonseca Siqueira so√Īaban con la pasarela desde que eran ni√Īas, pero en un mundo de la moda brasile√Īa mucho m√°s blanca que el propio pa√≠s, era una fantas√≠a lejana hasta hace poco.

En una se√Īal de los tiempos cambiantes en Brasil y en otros lugares, el d√ļo vio sus sue√Īos hechos realidad en la Semana de la Moda de S√£o Paulo (SPFW) de este a√Īo.

SPFW, uno de los principales eventos de la industria, este a√Īo implement√≥ el requisito de que al menos la mitad de los modelos de todas las marcas sean personas de color, en un movimiento bienvenido por activistas de derechos ind√≠genas y negros.

‚ÄúMe tom√≥ un tiempo verme como una persona hermosa, una persona que existe. Porque en la televisi√≥n siempre ve√≠a cosas que no eran ‚ÄĚ, dice Pitta, de 21 a√Īos, cuyo portafolio ya incluye trabajos para las principales revistas de moda Vogue, Elle y Marie Claire.

Se autodenomina un ¬ębarrio negro del noreste¬Ľ, en referencia a los barrios marginales de la regi√≥n m√°s pobre de Brasil.

Su historia moderna de Cenicienta ha atraído tanta atención como su sorprendente apariencia.

Antes de ser descubierta en 2018, pasaba sus días vendiendo kebabs a la parrilla fuera del zoológico en su ciudad natal de Salvador.

‚ÄúEstuvimos all√≠ todos los d√≠as, incluidos s√°bados, domingos y festivos. Llegamos por la ma√Īana y trabajamos hasta altas horas de la noche ‚ÄĚ, dijo a la AFP entre shows en SPFW, mientras Brasil se preparaba para celebrar el D√≠a de la Conciencia Negra el viernes.

Con su cabello corto, p√≥mulos altos y ojos penetrantes, Pitta exuda una confianza que, seg√ļn ella, no es tan f√°cil como parece.

¬ęCuando era peque√Īa, sol√≠a envolverme la cabeza con toallas¬Ľ, avergonzada de la apariencia de su cabello, dice.

¬ęEs importante hablar de estas cosas, porque nuestros hijos no tendr√°n el pelo largo y liso cuando crezcan y necesitan saber que esto no es un problema. Es algo hermoso¬Ľ.

En Brasil, el √ļltimo pa√≠s de las Am√©ricas en abolir la esclavitud, en 1888, alrededor del 55% de la poblaci√≥n se identific√≥ como negra o mestiza.

Pero mientras que los blancos ganan un 74 por ciento m√°s que los negros en promedio, un debate nacional sobre la desigualdad racial ha comenzado hace relativamente poco tiempo.

Es posible que la conversaci√≥n se haya retrasado debido a una idea arraigada entre la √©lite brasile√Īa de que el pa√≠s era una ¬ędemocracia racial¬Ľ protegida del racismo por el hecho de que la mayor√≠a de la gente tiene ascendencia negra o ind√≠gena.

As√≠ que fue una se√Īal de cambio radical cuando SPFW, que se llev√≥ a cabo de forma remota este a√Īo debido a la pandemia de coronavirus, pidi√≥ una selecci√≥n m√°s completa.

Esto abri√≥ la puerta para Pitta y Siqueira, de 17 a√Īos.

‘Nunca lo har√©’

Alta y delgada, con un exuberante afro, Siqueira dice que le tomó mucho tiempo darse cuenta de que podía tener un futuro en el mundo de la moda, a pesar de que la gente decía que tenía potencial como modelo.

¬ęNunca lo lograr√©¬Ľ, recuerda haber pensado cuando vio el cat√°logo de modelos en Ford Models, una de las agencias m√°s importantes de la industria, a la edad de 15 a√Īos.

Ahora da entrevistas desde la sede de la agencia en S√£o Paulo.

‚ÄúNo ten√≠a confianza. No pens√© que fuera lo suficientemente bonita ‚ÄĚ, dice. ¬ęPero ahora s√© que puedo viajar por el mundo con esto¬Ľ.

Siqueira, la menor de siete hijos de una familia de clase media baja, creció admirando modelos como Naomi Campbell y Adut Akech.

Ve a Brasil, hogar de la supermodelo Gisele Bundchen, como un país de diversidad, algo que le gustaría ver acogido por sus aspectos positivos.

‚ÄúA veces las personas sienten que son menos porque son diferentes y tratan de adaptarse a un patr√≥n que no es el suyo. No se dan cuenta de que ser diferente es √ļnico ‚ÄĚ, dice.

Pitta ve el sector en un punto de inflexión.

‚ÄúEstamos avanzando. No me voy a quedar sentado pensando en el pasado. Estamos avanzando ‚ÄĚ, dice.

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