NUEVA YORK (NYTIMES) – La popular serie de Netflix, The Queen’s Gambit (2020), hizo por el ajedrez lo que la famosa chef Julia Child hizo por la cocina francesa.

Las ventas de juegos de ajedrez se dispararon; Han aumentado las inscripciones en clases de ajedrez en línea.

La serie ha sido objeto de cientos de artículos y entrevistas. La novela que inspiró el programa, publicada por primera vez en 1983, ha estado en la lista de bestsellers del New York Times durante siete semanas.

Sin embargo, se prestó poca atención a Walter Tevis, el autor cuya creación causó todo el revuelo.

Tevis una vez se llam√≥ a s√≠ mismo ¬ęun buen escritor estadounidense de segunda categor√≠a¬Ľ. Pero Allan Scott, el guionista que opt√≥ por primera vez por The Queen’s Gambit en la d√©cada de 1980, no est√° de acuerdo. Scott fue cocreador y productor ejecutivo del programa de Netflix.

¬ęTengo una gran admiraci√≥n por Tevis¬Ľ, dijo por correo electr√≥nico. ¬ęCreo que fue uno de los mejores escritores estadounidenses del siglo XX. Gambito da Rainha cuenta una historia incre√≠ble de una manera muy simple. Ni√Īo, madre muerta, orfanato, toque de genio, adicci√≥n. Es dickensiano¬Ľ.

Tomó décadas llevar el libro a la pantalla, dijo Scott, porque los estudios pensaron que el tema del ajedrez era un callejón sin salida comercial.

Nacido en 1928, Tevis escribió seis novelas, una sorprendente cantidad de las cuales dieron importantes saltos para la pantalla: The Hustler (1961), sobre un joven tiburón de la piscina interpretado por el fallecido actor Paul Newman; El hombre que cayó a la tierra (1976), protagonizada por el cantante David Bowie como un extraterrestre solitario; y The Color Of Money (1986), una continuación de The Hustler, que le valió a Newman su primer Oscar.

El libro de ciencia ficción de 1980 de Tevis Mockingbird, un comentario sobre el interés cada vez menor de la humanidad por la lectura, ha tenido durante mucho tiempo un culto modesto.

Tevis era un hombre de familia que jugaba juegos de mesa y pescaba con sus hijos, un popular profesor de escritura y literatura en la Universidad de Ohio en Atenas, un amante de los gatos y aficionado al cine y un talentoso jugador aficionado al ajedrez y al billar.

Estaba p√°lido y torpe. Algunos de sus estudiantes lo llamaron ¬ęIchabod Crane¬Ľ. Su ficci√≥n con frecuencia investiga su psique, metaf√≥ricamente.

¬ęEs el h√©roe de todos sus propios libros¬Ľ, dijo su hijo Will Tevis, de 66 a√Īos, antes de corregirse: ¬ęEs el antih√©roe¬Ľ.

Walter Tevis consideraba su mundo como el mundo de los oprimidos.

¬ęEscribo sobre perdedores y solitarios¬Ľ, dijo a The New York Times en 1983. ¬ęSi hay un tema com√ļn en mi trabajo, es este. Invent√© la frase ‘perdedor nato’ en The Hustler. De una forma u otra, Estoy obsesionado con la lucha entre ganar y perder ¬ę.

Tevis naci√≥ en San Francisco, en lo que llam√≥ un hogar ¬ęsin sentimientos y tenso¬Ľ. Sus padres se mudaron a Kentucky cuando ten√≠a 10 a√Īos.

Dado que el joven Walter ten√≠a un problema card√≠aco, sus padres lo dejaron en un hogar de convalecientes, donde pas√≥ meses tomando fenobarbital, como Beth Harmon, la protagonista de The Queen’s Gambit.


Cuando era ni√Īo, Tevis tuvo un problema card√≠aco y se qued√≥ en un hogar de convalecientes, donde pas√≥ meses drogado con fenobarbital, como Beth Harmon, el personaje principal de The Queen’s Gambit. FOTO: NETFLIX

En un ensayo publicado en 1990, la primera esposa de Tevis, Jamie, escribi√≥: ¬ęNunca super√≥ las cicatrices de su experiencia inicial con los narc√≥ticos¬Ľ.

Tevis creía que la experiencia inicial alimentó su alcoholismo posterior.

Cuando dejó California para unirse a la familia, Tevis encontró confuso su nuevo entorno.

En una entrevista de 1981, dijo El hombre que cay√≥ a la Tierra, sobre un extraterrestre que aterriza en Kentucky y no puede adaptarse a la vida en este planeta, era ¬ęuna autobiograf√≠a disfrazada¬Ľ.

¬ęEsto tiene que ver con mi mudanza de lo que pens√© que era la ciudad de la luz, San Francisco, cuando ten√≠a 11 a√Īos, a Lexington, Kentucky, donde fui a una escuela de los Apalaches en quinto grado y me golpeaban regularmente¬Ľ, dijo Tevis.

Tevis le dio una C + a la versi√≥n cinematogr√°fica del libro, calific√°ndola de confusi√≥n, pero cuando conoci√≥ a Bowie, descubri√≥ que era ¬ęun hombre maravilloso¬Ľ.

The Hustler, extraído de las difíciles experiencias en los salones de billar de Tevis antes y después de la guerra, fue lanzado en 1959, seguido por The Man Who Fell To Earth en 1963.

As√≠ que Tevis no public√≥ casi nada hasta 1980. √Čl y su esposa, a quien conoci√≥ mientras ense√Īaba en la misma escuela, criaron a dos hijos cuando √©l estaba en la Universidad de Ohio.

Jugó al ajedrez y al billar, a menudo con su colega Daniel Keyes, quien escribió Flowers For Algernon.

Tevis bebió mucho y su matrimonio sufrió. Aun así, sus hijos recuerdan a Tevis como un padre dedicado.

Su hija Julia McGory, de 63 a√Īos, dijo que sus hijos experimentaron algunas de las ¬ętristezas y complejidades de nuestro padre¬Ľ, pero ¬ęnunca dudaron de cu√°nto nos amaba y disfrutaba estar con nosotros¬Ľ.

A mediados de la década de 1970, Tevis recobró la sobriedad, en parte con la ayuda de Alcohólicos Anónimos. Profundamente frustrado por el bloqueo del escritor, se divorció y decidió probar suerte creativa en Manhattan.

Comenzó una relación y terminó casándose con la Sra. Eleanora Walker, quien trabajaba para su agente.

Tevis también recuperó su encanto de escritor, terminando cuatro novelas más y una colección de cuentos.

Ayud√≥ a convencer a Newman de protagonizar la versi√≥n cinematogr√°fica de El color del dinero. Tambi√©n escribi√≥ The Queen’s Gambit durante esos a√Īos. El escritor Tobias Wolff lo llam√≥ una ¬ęobra maestra olvidada¬Ľ.


Los actores Tom Cruise (izquierda) y Paul Newman en El color del dinero. FOTO: IM√ĀGENES DE TOUCHSTONE

En una entrevista de 1981, Tevis dijo que se dio cuenta en la mediana edad de que ¬ęla vida vale la pena¬Ľ.

Esperaba escribir un libro al a√Īo durante el resto de su vida. Tres a√Īos despu√©s, muri√≥ de c√°ncer de pulm√≥n a los 56 a√Īos.

Es posible que la carrera editorial de Tevis no haya terminado. Su propiedad contiene dos libros para ni√Īos in√©ditos, dijo Susan Schulman, la agente que la representa.

Gangster Cat es la historia de un gato de Nueva York y su pandilla. Turnip Island es la historia de una familia que vive en una isla de barro.

¬ęSon completamente deliciosos¬Ľ, dijo Schulman.

Si a√ļn estuviera vivo, dijo Will Tevis, su padre ¬ęahora se deleitar√≠a con la gloria. Quer√≠a ser el centro de atenci√≥n. Quer√≠a ser conocido y notado¬Ľ.

Nuestra puntuación
¬°Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)