SINGAPUR – Cuatro profesionales del arte recuerdan el d√≠a del cierre del teatro, el 26 de marzo del a√Īo pasado, y d√≥nde se encuentran en este aniversario.

Raka Maitra, 51, bailar√≠n y fundador de la compa√Ī√≠a de danza Chowk Productions, codirector art√≠stico de The Substation

Marzo 2020: Mi primer pensamiento fue: no me voy a digitalizar.

Cuando cayeron las cortinas, pensé que duraría uno o dos meses y volveríamos a la normalidad.

Pero las luces no se encendieron y la perspectiva de meses sin trabajar y el placer de bailar era palpable.

Entonces, para nuestra cordura y nuestro sustento, nos sumergimos en la piscina digital. Nos ganamos nuestro sustento, pero lo digital no sustituye a estar realmente en un espacio frente al p√ļblico.

Marzo de 2021: Como codirector art√≠stico de The Substation, estoy ocupado cerrando el centro de artes, que est√° celebrando su √ļltimo festival. Tuvimos una muy buena respuesta: la gente est√° deseando ver los shows en vivo.

Tengo curiosidad por ver qu√© pasar√° con la subestaci√≥n. La forma en que la comunidad art√≠stica est√° respondiendo, la gente no quiere que se cierre. Si realmente sucede, podemos iniciar un peque√Īo festival en Chowk para personas que est√°n haciendo teatro de movimiento.

La pandemia nos ense√Ī√≥ el valor de lo peque√Īo, lo √≠ntimo. Como artista, nunca me gustaron los grandes teatros. Siempre es la cajita negra lo que me emociona. Y ahora, estoy convencido de que este es el camino a seguir.

En Chowk, terminamos Pallavi Through Abstraction, una producción en vivo con el grupo musical Nada el mes pasado. Estamos reelaborando una pieza anterior, de: The Platform, y haciendo un trabajo experimental en respuesta a la novela The Plague, de Albert Camus.

Hemos pasado por una pandemia y nuestras vidas han cambiado. Podemos volver a la ¬ęnormalidad¬Ľ, pero ya no seremos las mismas personas.

Mohd Fared Jainal, 47, director art√≠stico de la compa√Ī√≠a de teatro Teater Ekamatra


El director artístico de Teater Ekamatra, Mohd Fared Jainal. FOTO: AKBAR SYADIQ

Marzo 2020: Tuvimos que tomar la decisión de cancelar nuestra producción de Berak. Estábamos esforzándonos mucho en ver la posibilidad de organizarlo.

Pero, unos d√≠as antes de la noche de apertura el 25 de marzo, tuvimos que enarbolar la bandera blanca. Est√°bamos ocupados pidiendo disculpas a nuestros amigos y al p√ļblico por la cancelaci√≥n.

Pero hubo un lado positivo: presentamos una versión digital del espectáculo en octubre como parte del Festival / Tokio 2020.

Marzo de 2021: Hemos sobrevivido, pero tuvimos que reducir el tama√Īo del equipo central a m√≠ y a la directora general Shaza Ishak.

Nuestra empresa y nuestros directores de producción tuvieron que marcharse, aunque consiguieron encontrar trabajo en otros lugares de la industria creativa. Esto fue difícil para nosotros porque perdimos no solo a colegas, sino también a amigos.

Seguimos creyendo en lo que hacemos, aunque no se considere ¬ęesencial¬Ľ. En el teatro de Malasia, mucha gente conf√≠a en nosotros. Necesitamos mostrarles que somos fuertes, que seguiremos intent√°ndolo hasta nuestro √ļltimo aliento.

Actualmente estamos trabajando en nuestro juego para ni√Īos, Mat Champion, y ser√° digital. Ha sido una curva de aprendizaje enorme: no somos una productora y el trabajo en las pantallas nos es totalmente ajeno, pero nos estamos metiendo en eso.

Pero tambi√©n entendemos que el p√ļblico est√° cansado de ver obras en pantalla. Con el tiempo, regresaremos al teatro en vivo.

El profesor Ute Meta Bauer, de 62 a√Īos, director del Centro NTU de Arte Contempor√°neo de Singapur, que cerr√≥ su espacio de exhibici√≥n Gillman Barracks a principios de este mes.


Profesora Ute Meta Bauer. FOTO: NTU CCA SINGAPUR

Marzo 2020: Lo más difícil para mí fue aprender que, cuando terminara nuestra financiación actual, tendríamos que recaudar fondos nosotros mismos para la mayoría de las actividades.

Todos en el equipo sabían que su contrato estaba vinculado a la duración de nuestra beca, pero decirles a los miembros del equipo durante la pandemia que sus contratos realmente no se podían renovar, creo que fue uno de los momentos más difíciles de toda mi carrera.

Teníamos alrededor de 18 contratados en ese momento y tuvimos que despedir a 12 de ellos a fines de marzo de 2021.

Marzo de 2021: Nuestro √ļltimo d√≠a de exposici√≥n fue el 7 de marzo, cuando cerramos las puertas a las 8 pm con la Feria del Libro de Arte de Singapur.

Cerrar el Bloque 43 fue, por supuesto, emocionante. Tenemos nuestro espacio de oficina restante y reutilizamos dos de nuestros estudios de residencia como salas de exposiciones y seminarios, lo que significa que mantenemos los Bloques 6, 37 y 38 y continuaremos con las residencias locales respaldadas por una subvención del Consejo Nacional de las Artes.

Junto con la Unión Europea, estamos lanzando SEA AiR РResidency Studios para artistas del sudeste asiático en la UE. Los artistas traerán de vuelta sus descubrimientos, ya sea en forma de exposiciones, proyecciones o conferencias.

También recibimos una beca del Fondo de Investigación Académica del Ministerio de Educación, que nos permite continuar nuestro trabajo en pos del cambio climático.

Sí, estamos muy tristes por lo que estamos renunciando, pero también tenemos que mirar hacia el futuro.

Desde enero hasta la primera semana de este mes, tuvimos alrededor de 33.000 participantes en nuestros eventos, m√°s que el a√Īo pasado.

La iron√≠a es que estamos terminando estas actividades mientras el p√ļblico local parece estar participando en m√°s eventos art√≠sticos que antes. Creo que ahora, debido a la experiencia de Covid-19, existe una comprensi√≥n m√°s profunda de lo que las artes pueden hacer por ti.

Low Yik Hang, 34, percusionista en Ding Yi Music Company


Percusionista Low Yik Hang de Ding Yi Music Company. FOTO: DING YI MUSIC COMPANY

Marzo 2020: Cuando todo empezó a cerrarse, inicialmente sentimos que, como artistas, no podíamos contribuir mucho.

Aun así, buscamos otras posibilidades y luego entramos en producciones digitales.

Nuestros m√ļsicos utilizaron plataformas digitales para practicar juntos en casa, vinculando nuestros videos para mostrar apoyo moral entre ellos.

Tuve un bebé de cuatro meses en casa y mi esposa trabaja como enfermera.

Como percusionista, debo mantener el volumen de mi práctica en casa al mínimo haciendo varios ajustes, por ejemplo, usando un silenciador de batería y un auricular, o cubriendo mis instrumentos con varias capas de tejido.

Marzo de 2021: Ahora podemos ensayar en el Stamford Arts Center y reanudar los espect√°culos en vivo.

Ahora me estoy preparando para el concierto DY-Logue de Ding Yi el próximo mes. Es un diálogo musical entre un percusionista chino y malayo.

De marzo a junio del a√Īo pasado, mis ingresos cayeron al menos un 50 por ciento, ya que no pudimos realizar actividades extracurriculares (CCA) o ir a la escuela f√≠sicamente.

Pero ahora, las escuelas nos han dado la opción de realizar CCA física o digitalmente, y las cosas están mejorando gradualmente.

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