PLYMOUTH, REINO UNIDO (AFP) – El ¬ęMayflower 400¬Ľ, el primer barco inteligente del mundo, se balancea suavemente sobre una suave ondulaci√≥n mientras detiene sus motores en Plymouth Sound, en la costa suroeste de Inglaterra, antes de activar un hidr√≥fono dise√Īado para escuchar ballenas. .

El trimarán de 15 metros de largo, que pesa nueve toneladas y navega con total autonomía, se prepara para un viaje transatlántico.

En su viaje, la embarcación, cubierta por paneles solares, estudiará la contaminación marina y analizará los plásticos en el agua, además de rastrear mamíferos acuáticos.

El ochenta por ciento del mundo submarino permanece inexplorado.

El Sr. Brett Phaneuf, cofundador de la organizaci√≥n ben√©fica ProMare y mentor del proyecto Mayflower, dijo que el oc√©ano ejerce ¬ęla fuerza m√°s poderosa¬Ľ en el clima global.

La Sra. Rosie Lickorish, especialista en tecnolog√≠a emergente de IBM, uno de los socios del proyecto, dijo que la nave espacial no tripulada ofrece una ventaja en el ¬ęentorno implacable¬Ľ.

¬ęTener un barco sin gente a bordo permite a los cient√≠ficos ampliar el √°rea que pueden observar¬Ľ, dijo a la AFP.

Una variedad de proveedores de tecnología y servicios contribuyeron al proyecto, con cientos de personas involucradas de países como India, Suiza y Estados Unidos, dijo Phaneuf.

El proyecto habr√≠a costado 10 veces m√°s del aproximadamente $ 1 mill√≥n (S $ 1,32 millones) invertido por ProMare sin el ¬ęesfuerzo global¬Ľ, agreg√≥.

Capit√°n inteligente

La empresa sin fines de lucro ofrecer√° los datos recopilados por el proyecto de forma gratuita.

La información puede ser de especial utilidad para el futuro del envío comercial.

El barco autónomo está programado para zarpar el 15 de mayo si el clima es favorable y las autoridades británicas otorgan el permiso.


La ingeniera Meirwen Jenking-Rees de pie en el Mayflower 400 mientras se prepara para agarrar una cuerda, en Plymouth, Inglaterra, el 27 de abril de 2021. FOTO: AFP

El viaje a Plymouth, Massachusetts, el mismo viaje que hicieron los peregrinos al Mayflower original en 1620 en busca de una nueva vida en Estados Unidos, tomar√° tres semanas.

Aunque el viaje del Mayflower 400 se retrasó debido a la pandemia, Phaneuf dijo que al menos nadie se enfermaría durante el viaje.

¬ęNadie se aburrir√°, cansar√° o cansar√° de eso. Por lo que puede tomar tanto tiempo como sea necesario para hacer ciencia¬Ľ, dijo sobre el puerto brit√°nico.

Sentados a su lado había tres técnicos informáticos que controlaban el equipo de forma remota.

La Sra. Meirwen Jenking-Rees, una estudiante de ingenier√≠a de 21 a√Īos, revis√≥ los motores del barco antes de partir para una prueba en el mar.

La construcci√≥n del trimar√°n, que se automatiza a partir del tim√≥n rob√≥tico que conduce al generador di√©sel que complementa su energ√≠a solar, tom√≥ un a√Īo.

El desarrollo de su ¬ęcapit√°n inteligente¬Ľ, la inteligencia artificial a bordo, tard√≥ a√ļn m√°s porque el ordenador tuvo que aprender a identificar los obst√°culos mar√≠timos mediante el an√°lisis de miles de fotograf√≠as.

Falta de regulaciones


El Mayflower 400 estudiará la contaminación marina y analizará el plástico en el agua, además de rastrear mamíferos acuáticos, en su viaje desde Plymouth, Inglaterra, a Plymouth, Massachusetts. FOTO: AFP

El ¬ęMayflower 400¬Ľ tambi√©n tuvo que aprender a evitar colisiones y primero se hizo a la mar para ¬ęaprendizaje supervisado¬Ľ.

El ingeniero de rob√≥tica y software Ollie Thompson dijo que al ejecutar una ¬ęserie de escenarios¬Ľ, la nave espacial puede aprender ¬ęqu√© son buenas y malas acciones, tan seguras e inseguras¬Ľ.

Entonces, si comete un error, el barco puede corregirse solo ¬ęy luego aprender a s√≠ mismo¬Ľ, agreg√≥.

La embarcaci√≥n automatizada utiliza sus ¬ęojos¬Ľ y ¬ęo√≠dos¬Ľ, un sofisticado sistema de seis c√°maras y radar, para seguir aprendiendo por s√≠ solo.

Debido a la falta de regulaciones sobre la navegaci√≥n no tripulada, el Mayflower 400 a√ļn no ha sido probado en mares agitados o tormentas, una situaci√≥n que Jenking-Rees describi√≥ como el ¬ępeor escenario¬Ľ.

En escenarios simulados, sin embargo, la nave espacial robótica enfrentó olas de 50 metros.

La Sra. Lickorish explicó que la inteligencia artificial del barco será fundamental en la realización de experimentos científicos.

¬ęFue entrenado con cientos de horas de datos de audio¬Ľ, dijo, ¬ępara detectar la presencia de mam√≠feros marinos, reconocer a los mam√≠feros marinos y realmente decirnos algo sobre la distribuci√≥n de la poblaci√≥n en el mar abierto¬Ľ.

Analizar la composición química del agua, medir el nivel del mar y recoger muestras de microplásticos son las otras misiones del barco.

La recopilación de datos robóticos similares se lleva a cabo en el espacio durante décadas.

Si bien el barco es completamente autónomo, el equipo lo monitoreará las 24 horas del día desde Inglaterra, listo para intervenir de forma remota en caso de peligro.

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