CUPERTINO (BLOOMBERG) – El primer intento de Apple con unos auriculares fue dise√Īado para ser un precursor de nicho costoso de un producto de realidad aumentada m√°s ambicioso que tardar√° m√°s en desarrollarse, seg√ļn personas con conocimiento del tema.

El dispositivo inicial enfrent√≥ varios obst√°culos de desarrollo y la compa√Ī√≠a tiene expectativas de ventas conservadoras, lo que ilustra lo dif√≠cil que ser√° llevar esta tecnolog√≠a de consumo incipiente a las masas.

Como dispositivo de realidad virtual, mostrará un entorno digital 3-D completo para jugar, ver videos y comunicarse. La funcionalidad de RA, la capacidad de superponer imágenes e información sobre una vista del mundo real, será más limitada.

Apple planeaba lanzar el producto en 2022, enfrent√°ndose a Oculus de Facebook, PlayStation VR de Sony y auriculares de HTC, dijeron las personas. Pidieron no ser identificados discutiendo planes privados.

El manual t√≠pico de Apple implica tomar tecnolog√≠a de consumo emergente, como reproductores de m√ļsica, tel√©fonos inteligentes, tabletas y relojes inteligentes, y hacerla confiable y f√°cil de usar para todos.

Esta vez, sin embargo, Apple no busca crear un √©xito similar al de un iPhone para sus primeros auriculares. En cambio, la compa√Ī√≠a est√° construyendo un producto de nicho sofisticado que preparar√° a los desarrolladores y consumidores externos para sus lentes AR m√°s convencionales.

Los planes sugieren que los primeros auriculares de Apple ser√°n mucho m√°s caros que sus rivales, que cuestan entre $ 300 y $ 900 (S $ 398 a S $ 1,194). Algunos miembros de Apple creen que la compa√Ī√≠a solo puede vender un auricular por d√≠a por tienda minorista. Apple tiene alrededor de 500 tiendas, por lo que en este escenario, las ventas anuales ser√≠an un poco m√°s de 180.000 unidades, excluyendo otros canales de venta. Eso lo pondr√≠a a la par con otros productos costosos de Apple, como la computadora de escritorio Mac Pro de $ 5,999. Un portavoz de Apple declin√≥ hacer comentarios.

Apple tiene la intenci√≥n de incluir algunos de sus chips m√°s avanzados y potentes en los auriculares, junto con pantallas de resoluci√≥n mucho m√°s alta que las de los productos de realidad virtual existentes. Algunos de los chips probados en el dispositivo superaron a los procesadores Mac M1 de Apple. La compa√Ī√≠a tambi√©n dise√Ī√≥ los auriculares con un ventilador, algo que la compa√Ī√≠a generalmente intenta evitar en los productos m√≥viles, dijeron las personas.

El auricular, cuyo nombre en c√≥digo es N301, se encuentra en una etapa de prototipo final, pero a√ļn no se ha finalizado, por lo que los planes de la compa√Ī√≠a pueden cambiar o descartarse por completo antes del lanzamiento. Las gafas AR, cuyo nombre en c√≥digo es N421, se encuentran en una etapa temprana conocida como ¬ęarquitectura¬Ľ, lo que significa que Apple todav√≠a est√° trabajando en tecnolog√≠as subyacentes. Este producto est√° a varios a√Īos de distancia, seg√ļn la gente, aunque Apple ya tiene previsto hasta 2023 para desvelarlo.

Los potentes procesadores y la inclusi√≥n de un ventilador llevaron inicialmente a un dispositivo que era muy grande y pesado, con cierta preocupaci√≥n por la tensi√≥n del cuello en las primeras pruebas. Apple elimin√≥ el espacio que los dispositivos de realidad virtual suelen reservar para los usuarios que necesitan usar anteojos, lo que acerc√≥ los auriculares a la cara y ayud√≥ a disminuir el tama√Īo. Y para atender a los consumidores con problemas de visi√≥n, ha desarrollado un sistema en el que se pueden insertar lentes recetados personalizados en los auriculares a trav√©s de pantallas de realidad virtual, dijeron las personas.

Esto puede exponer a Apple a las regulaciones que rigen la venta de productos con recetas. La empresa normalmente vende sus dispositivos en decenas de países, muchos de los cuales tienen diferentes reglas de prescripción. Apple también está discutiendo cómo implementar recetas en el punto de venta en línea y en las tiendas minoristas.

Apple originalmente plane√≥ incluir procesadores menos potentes y descargar gran parte del trabajo a un concentrador en el hogar de un usuario que enviar√≠a contenido de forma inal√°mbrica a los auriculares. Pero esa idea fue aplastada por Jony Ive, el jefe de dise√Īo de Apple en ese momento, inform√≥ Bloomberg News el a√Īo pasado.

El auricular est√° dise√Īado para funcionar como un dispositivo independiente, lo que significa que puede funcionar con bater√≠a en lugar de estar conectado a una pared o Mac. Esto es similar al √ļltimo producto de realidad virtual de Facebook, mientras que Sony requiere una consola de juegos PlayStation.

Para reducir a√ļn m√°s el peso del dispositivo, Apple planea usar un exterior de tela. Esto es diferente de los dise√Īos de metal que Apple usa para la mayor√≠a de los productos, aunque us√≥ pl√°stico para dispositivos como AirPods, que deben ser livianos y tejidos para que el altavoz HomePod mejore la ac√ļstica. Los prototipos de auriculares, algunos de los cuales tienen el tama√Īo de un Oculus Quest, incluyen c√°maras externas para habilitar algunas funciones de RA.

La compa√Ī√≠a est√° probando el uso de c√°maras para el seguimiento manual y trabajando en una funci√≥n en la que el usuario puede escribir virtualmente en el aire para ingresar texto. No est√° claro si esta funci√≥n estar√° lista para la primera versi√≥n del dispositivo o si alguna vez dejar√° la etapa exploratoria.

La pandemia de Covid-19 detuvo algunos desarrollos y los ingenieros de hardware de Apple solo pudieron trabajar ciertos días en la oficina. La empresa también enfrentó retrasos en la realización de pruebas de usuarios y la recopilación de datos. Esto retrasó algunas decisiones en el proceso de ingeniería.

La compa√Ī√≠a todav√≠a est√° luchando con el contenido y la funcionalidad que planea enviar con el dispositivo. La realidad virtual es todav√≠a una tecnolog√≠a bastante incipiente, con contenido m√°s all√° de los juegos todav√≠a relativamente limitado. El a√Īo pasado, Apple adquiri√≥ una empresa llamada NextVR, que grababa eventos como conciertos y juegos deportivos en realidad virtual. Tambi√©n se analiza la agrupaci√≥n de una App Store con el dispositivo, que se ejecuta en un sistema operativo llamado ¬ęrOS¬Ľ dentro de la empresa.

Si Apple sigue adelante con el visor de realidad virtual, ser√° el precursor de un eventual par de anteojos de RA, un producto que la compa√Ī√≠a considera mucho m√°s popular, pero tambi√©n m√°s dif√≠cil de lanzar. Los auriculares HoloLens 2 y Magic Leap de Microsoft, que enfatizan la realidad aumentada sobre la realidad virtual, cuestan $ 3,500 y $ 2,295 respectivamente. HoloLens todav√≠a se enfoca principalmente en casos de uso laboral, mientras que Magic Leap no alcanz√≥ el bombo inicial y los trabajos recortados el a√Īo pasado.

Apple agregó AR al iPhone por primera vez en 2017, lo que permitió nuevos juegos y aplicaciones móviles, como los que colocan virtualmente muebles en su sala de estar antes de comprarlos.

El CEO de Apple, Tim Cook, dijo que tanto la realidad virtual como la realidad aumentada tienen potencial, pero que la RA es la mayor oportunidad. Las gafas AR deben estar equipadas con componentes electr√≥nicos peque√Īos, potentes y eficientes para superponer notificaciones, direcciones de mapas y otra informaci√≥n, al tiempo que admiten conectividad a Internet y bater√≠a potente. Este es un gran desaf√≠o t√©cnico. Incluso Oculus, que lanz√≥ su primer casco de realidad virtual todo en uno en 2019, no incluir√° funciones de RA en sus primeros anteojos este a√Īo.

Llegar a ese punto requiere a√Īos de trabajo en lentes, hardware y software, miniaturizaci√≥n de componentes, t√©cnicas de producci√≥n y creaci√≥n de contenido. Cr√≠ticamente, lograr que la mayor√≠a de la gente use una computadora en su cara, incluso si es peque√Īa, es dif√≠cil. Esto, en parte, conden√≥ el intento inicial de Google de crear gafas AR para consumidores hace varios a√Īos.

Al desarrollar unos auriculares para principiantes menos convencionales, Apple puede invertir en las tecnologías subyacentes, la educación del consumidor, el desarrollo de contenido y las relaciones con los desarrolladores para brindar a sus eventuales gafas AR la mejor oportunidad de éxito, cuando estén listas.

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