VIENA (AFP) – La √ļltima vez que Sieglinde Schopf abraz√≥ a Hannes, su esposo durante casi 50 a√Īos, fue antes de que subiera a un tren de esqu√≠ en la popular provincia alpina austriaca de Tirol en marzo pasado.

Unas semanas despu√©s, en abril, el hombre de 72 a√Īos, infectado por el coronavirus, muri√≥ solo, atrapado en una cama de hospital.

¬ęTodo mi mundo se ha hecho a√Īicos¬Ľ, dice Schopf, quien convenci√≥ a su esposo de ir a Ischgl, que termin√≥ convirti√©ndose en uno de los brotes de coronavirus en Europa el a√Īo pasado.

¬ęNo puedo perdonarme a m√≠ mismo, porque al final, lo envi√© a la muerte¬Ľ.

Ahora, un a√Īo despu√©s, la suya es una de las 10 demandas presentadas por demandantes en Austria y Alemania en busca de compensaci√≥n, alegando que las autoridades austriacas no respondieron con la suficiente rapidez a los brotes de coronavirus en Ischgl y otros centros tur√≠sticos.

M√°s de 6.000 personas de 45 pa√≠ses afirman haber sido infectadas, la mayor√≠a en Ischgl, donde turistas desprevenidos continuaron esquiando, bebiendo y festejando mientras se propagaba el virus, seg√ļn la asociaci√≥n austriaca de derechos del consumidor VSV, que est√° recibiendo quejas.

‘Amplio espectro’ de trajes

Schopf cree que su esposo, periodista jubilado y √°vido esquiador desde la infancia, contrajo el virus durante la evacuaci√≥n de un autob√ļs de p√°nico, abarrotado de otros turistas que estornudaron y tosieron durante tres horas.

Cuando la austriaca llam√≥ a su esposo el 13 de marzo para decirle que el canciller Sebastian Kurz acababa de anunciar una cuarentena para Ischgl, ¬ętodav√≠a estaban en las pistas de esqu√≠¬Ľ, dijo.

La viuda ahora est√° demandando a la Rep√ļblica de Austria por 100.000 euros (160.800 d√≥lares de Singapur) por la muerte de su marido.

Otros piden decenas de miles de euros en compensación por contraer el virus en las estaciones de esquí.

Se espera que los casos se escuchen a partir de septiembre, con las fechas iniciales del juicio pospuestas debido al √ļltimo bloqueo de Covid-19, seg√ļn VSV.

Tambi√©n se est√°n llevando a cabo otras demandas, incluidos demandantes de B√©lgica, los Pa√≠ses Bajos, Gran Breta√Īa y Suiza, dijo a la AFP el jefe de VSV, Peter Kolba.

¬ęEs un espectro muy amplio, desde muertes hasta casos de Long Covid¬Ľ con da√Īo pulmonar permanente, dijo Kolba.

De los 6.000 que se quejaron a VSV de haber contra√≠do el virus, el 5 por ciento padece s√≠ntomas prolongados de Covid, que incluyen dolores de cabeza, trastornos del sue√Īo y dificultad para respirar. En total, 32 personas murieron.

Una comisi√≥n independiente de expertos encargada de investigar el brote escribi√≥ en su informe publicado en octubre que las autoridades locales ¬ęreaccionaron demasiado tarde¬Ľ y cometieron ¬ęserios errores de c√°lculo¬Ľ despu√©s de que las autoridades islandesas les advirtieran el 5 de marzo que varias personas dieron positivo al regresar a la isla.

A partir del 8 de marzo, el d√≠a despu√©s de que un camarero en Ischgl dio positivo por Covid-19, ¬ęuna evaluaci√≥n correcta deber√≠a haber llevado al cierre de bares, la interrupci√≥n de los telef√©ricos y la gesti√≥n ordenada de las salidas¬Ľ de los turistas de Ischgl. .

En cambio, el esquí y la fiesta continuaron hasta el 13 de marzo.

Las autoridades negaron haber actuado con demasiada lentitud.

Cuatro funcionarios, incluido el alcalde de Ischgl Werner Kurz, están siendo investigados por el fiscal de la capital del Tirol, Innsbruck, en relación con el brote.

Lecci√≥n aprendida’

Restaurar la reputaci√≥n de Ischgl desde entonces ha sido fundamental para Andreas Steibl, director de la asociaci√≥n de turismo local, a quien la investigaci√≥n independiente absolvi√≥ de la culpa del brote del a√Īo pasado.

¬ęPara nosotros, la prioridad n√ļmero uno ahora es la salud, porque aprendimos de la experiencia del a√Īo pasado¬Ľ, dijo Steibl a la AFP.


El a√Īo pasado, turistas de toda Europa emigraron a los Alpes austr√≠acos. FOTO: AFP

Un funcionario de la autoridad sanitaria regional confirm√≥ que Ischgl ¬ępr√°cticamente no ten√≠a ning√ļn caso¬Ľ de Covid-19 desde el bloqueo hace un a√Īo.

Con la temporada de invierno perdida por la pandemia, el pueblo de unos 1.500 habitantes, que vive casi exclusivamente del turismo, espera llenar sus hoteles y restaurantes el próximo verano.

El a√Īo pasado, turistas de toda Europa emigraron a los Alpes austr√≠acos, muchos de los cuales optaron por este lugar en lugar de los destinos habituales en las islas griegas o espa√Īolas.

Una pareja de 80 a√Īos, los Kaiser, que viajaron en un autob√ļs tur√≠stico desde Leipzig, Alemania, en julio pasado, relataron c√≥mo sus amigos los llamaron ¬ęlocos¬Ľ por reservar vacaciones de verano en Ischgl.

Pero Manfred Kaiser, de 84 a√Īos, dijo que se sienten especialmente seguros en Ischgl porque ¬ętodos aqu√≠ tienen cuidado ahora¬Ľ.

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